Ajudar os outros faz bem à saúde (Slideshow)

Sabia que há provas científicas em como ajudar faz bem à saúde e pode, até, aumentar a esperança de vida?
Publicado por: CUF em 13 de Março 2014
Tags: ajudar , depressão , solidão , solidariedade , voluntariado

1. As provas

Em 2013, a BMC Public Health (Reino Unido) publicou a análise de mais de 40 estudos científicos, apresentando dados que comprovam que ajudar os outros regularmente faz bem à nossa saúde e bem-estar. Sabemos também por estudos psicológicos que ajudar os outros é um ato altruísta. E que ao ajudarmos os outros estamos a ajudarmo-nos a nós mesmos, sustentando a autoestima e autoconceito.

2. Reduz a mortalidade

Os estudos analisados pela BMC Public Health sugerem que ajudar os outros regularmente - seja em regime de voluntariado ou através de ações do dia a dia como dar apoio a um vizinho idoso, por exemplo - reflete-se num aumento da esperança de vida. Existem, inclusive, dados que apontam para taxas de mortalidade precoce 22% mais baixas comparativamente a quem não tem este hábito.

3. Ajudar gera satisfação

A análise realizada pela BMC Public Health também afirma que as pessoas que fazem voluntariado regularmente (cerca de 2 horas por semana ao longo de um ano) sentem-se mais satisfeitas com a sua vida em geral e são menos propensas a depressões do que aquelas que não praticam voluntariado.

4. Combate a solidão

Ajudar os outros implica socializar, o que previne/combate a solidão e o isolamento. Um dos estudos revistos apurou que a solidão, tal como o tabagismo, é um fator de risco para hipertensão, ataque cardíaco, AVC e demência. Ajudar promove a coesão social e reduz a fobia social, pelo que é aconselhado, em Psicoterapia de carácter cognitivo-comportamental, nos casos de fobia social.

5. Ajuda a ultrapassar os próprios problemas

No âmbito de um estudo da Universidade de Harvard, um grupo de pessoas com esclerose múltipla deu apoio emocional a outros portadores da doença e, decorridas seis semanas, verificou-se uma redução nos seus níveis de ansiedade e depressão.

6. Os jovens também beneficiam

Segundo um estudo da JAMA Pediatrics, publicação da American Medical Association, verificou-se uma redução nos níveis de colesterol de um grupo de jovens estudantes de liceu que fez trabalho de voluntariado, uma vez por semana, com crianças. Esta redução foi verificada após apenas 2 meses de voluntariado.

7. Efeito cumulativo

Um estudo levado a cabo pela Universidade da Califórnia concluiu que os benefícios que advêm do ato de ajudar os outros têm um efeito cumulativo, isto é, quanto mais boas ações fizermos, mais pessoas nos responderão positivamente e cada vez nos sentiremos melhor.

8. O prazer é indispensável

É importante lembrar que todos estes benefícios decorrem do prazer/satisfação proporcionado pelo facto de se ajudar os outros. Uma pesquisa conduzida pela University of Exeter Medical School frisa que quando o voluntariado leva a que a pessoa não tenha tempo para si própria ou para a sua família, transformando-se num fardo, vai ter repercussões negativas na sua saúde física e emocional.