Gastroenterite

A gastroenterite afeta o tubo digestivoO termo “gastroenterite” refere-se a uma irritação e inflamação do tubo digestivo, incluindo o estômago e o intestino. As causas mais comuns são agentes virais, bactérias, parasitas e as intoxicações alimentares, e as queixas mais comuns são a diarreia, dor abdominal, cólicas, náuseas e vómitos.

 

A gastroenterite é um problema bastante comum na infância e em crianças pequenas. As crianças até aos 3 anos têm, em média, 1 a 2 episódios por ano, com um pico de incidência entre os 6 e os 23 meses. A diarreia tem habitualmente duração média de 5 a 7 dias.

 

A causa varia entre os países, dependendo de fatores como a localização geográfica, fatores socioeconómicos e o clima.

 

A gastroenterite aguda é uma das causas mais comuns de mortalidade em idade pediátrica nos países em desenvolvimento. A maioria das mortes acontece em zonas onde o acesso a água potável e cuidados de saúde são limitados.

 

Cerca de 40% dos casos de diarreia nos primeiros 5 anos de vida devem-se ao Rotavírus e 30% a outros vírus. Em 20 a 30% são identificados agentes bacterianos (Salmonella, Campylobacter jejuni, Yersinia enterocolítica, E. coli enteropatogénica ou Clostridium difficile).

 

Nos países do Sul da Europa, como Portugal, a Salmonella é a bactéria mais frequentemente envolvida.

 

Quais as causas de Gastroenterite?

A maioria das gastroenterites é causada pela ingestão de alimentos ou água contaminados por bactérias (Salmonella, Shigella, Campylobacter, E. coli, entre outras) ou vírus (Rotavirus, Norvovirus, Adenovirus, entre outros).

 

As infeções também podem ser transmitidas de pessoa para pessoa, sobretudo se alguém com diarreia não lavar bem as mãos depois de evacuar.

 

As infeções pela bactéria Salmonella podem-se contrair ao tocar em répteis, como tartarugas ou iguanas, e depois levar os dedos à boca.

 

Como se manifesta a Gastroenterite?

É importante reforçar que a gastroenterite pode ser extremamente infeciosa. As pessoas infectadas devem lavar as mãos após ir à casa de banho e antes de preparar comida para outras pessoas. O ideal seria o doente permanecer em casa até que se verifique uma ausência dos sintomas (diarreia e/ ou vómitos) durante pelo menos 48 horas.

 

Quais os sintomas da Gastroenterite?

Os sintomas principais da gastroenterite são diarreia e vómitos.

 

Pode ainda ocorrer dores de barriga, febre e dores de cabeça.

 

Os sintomas geralmente duram apenas alguns dias, mas podem durar até uma semana.

 

Quando a diarreia ou os vómitos são graves e persistentes, pode ocorrer desidratação, que se manifesta por olhos encovados, boca seca, sensação de língua grossa e redução do volume de urina, que adquire uma coloração escura. A causa varia entre os países, dependendo de fatores como a localização geográfica, fatores socioeconómicos e o clima.

 

Como se diagnostica a Gastroenterite?

De um modo geral, os sintomas de diarreia e vómitos sugerem o diagnóstico e não são necessários exames específicos.

 

Uma história clínica bem elaborada e o exame físico cuidado são fundamentais. A história clínica fornece informação determinante para a orientação diagnóstica e terapêutica.

 

Na diarreia grave, quando ocorrem complicações ou existem dúvidas sobre o diagnóstico, poderão realizar-se outras investigações de acordo com o quadro clínico. O exame microbiológico das fezes não deve realizar-se por rotina.

 

Como se trata a Gastroenterite?

O tratamento da gastroenterite passa pela ingestão de bastantes líquidos, sobretudo água, para evitar a desidratação.

 

É importante não ficar sem comer, se possível. À medida que os sintomas melhoram, o doente pode incluir na dieta, gradualmente, comidas moles, como cereais cozinhados, bananas, arroz, compota de maçã ou pão torrado.

 

A maioria das pessoas não necessita de medicamentos antidiarreicos, mas estes podem ser adquiridos na farmácia. Este tipo de medicamentos não é recomendado para crianças.

 

Se os vómitos forem persistentes, pode-se recorrer a medicamentos antieméticos.

 

Por vezes, pode ser necessária a utilização de antibióticos, no caso de algumas formas de gastroenterite bacteriana. Se a doença for causada por um vírus, os antibióticos não são necessários e podem, até, agravar o quadro clínico.

 

Em casos graves, sobretudo nas crianças, pode ser necessária a hospitalização para um correto tratamento e hidratação.

 

Como se previne a Gastrenterite?

A melhor forma de evitar a gastroenterite é através do cumprimento de medidas de higiene. É essencial lavar sempre as mãos depois de ir à casa de banho, antes de manusear alimentos e depois de se tratar do jardim ou de lidar com animais de estimação.

 

Não se devem partilhar toalhas de uma pessoa que tenha gastroenterite e as casas de banho que essa pessoa utilizar devem ser lavadas regularmente.

 

Os doentes com gastroenterite não devem ir à escola ou ao trabalho até pelo menos 48 horas depois da última diarreia ou vómito, para evitar infectar outras pessoas.

 

Fontes

  • Rosa Maria Lima e col., Gastroenterite Aguda, Nascer e Crescer 2010; 19(2): 85-90
  • Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria. Actualizado 23 de Marzo de 2014
  • WebMD, Fevereiro de 2014

 

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