Vacina contra a Meningite B

Em 2014 começou a ser comercializada uma vacina contra a meningite B, causada pelo Meningococcus tipo B.
Publicado por: Ana Serrão Neto em
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Vacina Meningite B

As causas da meningite são de origem diversa, sendo que as infeções virais e bacterianas são as mais comuns (para saber mais sobre esta doença leia o artigo "Meningite").

Em Portugal, o Programa Nacional de Vacinação (PNV) tem permitido diminuir a incidência de casos de meningite bacteriana.

A primeira vacina a ser incluída foi contra o Hemophilus Influenza tipo B, sendo que, atualmente, já não ocorrem casos de meningite causados por esta bactéria, outrora das mais frequentes.

Em 2006, foi incluída no PNV a vacina contra a meningite causada pelo Meningococcus tipo C. Também nos anos 2000 surgiu a vacina antipneumocócica conjugada, que protege contra a meningite causada pelo Pneumococcus, e que também já integra o PNV. No que respeita a esta bactéria, que tem mais de 90 tipos diferentes, a vacina protege contra 13 dos tipos mais frequentes.

 

Diminuição acentuada dos casos de meningite bacteriana

A realidade é que, nos anos 80, os serviços de pediatria internavam muitas crianças por meningite bacteriana, algumas das quais morriam. Atualmente, estes casos, apesar de continuarem infelizmente a ocorrer, são muito menos frequentes. No que respeita à meningite meningocócica, em números redondos, pode afirmar-se que, dos cerca de 1000 casos/ano, nos anos 90, passou-se para cerca de 100 casos/ano.

 

A vacina contra a meningite B

Em 2014 surge uma nova vacina contra a meningite causada pelo Meningococcus tipo B. Esta vacina contra a meningite B demorou mais tempo a ser fabricada de forma eficaz devido às características específicas da bactéria. Apesar do Meningococcus tipo C e tipo B serem da mesma família de bactérias, têm características diferentes. À semelhança do que se referiu sobre a vacina pneumocócica - que protege contra 13 tipos da bactéria - também esta vacina protege contra os tipos de bactérias mais frequentes, e não contra todos.

A vacina contra a meningite B pode ser administrada entre os dois meses e os 50 anos. O número de doses depende da idade de início da vacinação, mas as recomendações das sociedades de pediatria é iniciar a vacina aos 2 meses de idade, porque a doença é mais frequente no primeiro ano de vida. Todavia, há países em que há também um pico de incidência nos adolescentes e adultos jovens.

 

As vacinas comercializadas são seguras

É importante reafirmar a segurança de todas as vacinas comercializadas - apesar de muitos escritos em contrário - embora possam surgir efeitos secundários menores. Quanto à sua eficácia, genericamente, situa-se pelos 85 a 90%. Ou seja, após a administração das doses preconizadas, o organismo humano é capaz de produzir anticorpos protetores em doses adequadas.

Em suma, as vacinas são realmente terapêuticas de prevenção, eficazes e seguras, que permitem erradicar e/ou diminuir a incidência de doenças. No caso particular das meningites bacterianas, a doença tem diminuído acentuadamente, embora não seja possível erradicá-la devido à diversidade dos tipos de bactérias envolvidos.

 

Interessa-lhe saber

Até à data, a vacina contra a meningite B não está incluída no PNV e não é comparticipada. É um medicamento sujeito a receita médica.

 

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